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Exclusivo: Sareh, una bloguera LGBT+ en el corredor de la muerte en Irán, en sus propias palabras

Septiembre 16, 2022
Aida Ghajar
11 min read
Exclusivo: Sareh, una bloguera LGBT+ en el corredor de la muerte en Irán, en sus propias palabras

A principios de este mes, Zahra Sedighi-Hamedani, una bloguera de 31 años conocida en línea como Sareh, y Elham Chubdar, de 24 años, ambas miembros de la comunidad LGBT+, fueron condenadas a muerte por el Tribunal Revolucionario de Urmia, la capital de Azerbaiyán Occidental.

Se informó en ese momento que estaban acusados de "promover la homosexualidad" y "promover el cristianismo", así como de "comunicarse con los medios hostiles fuera de la República Islámica".

Pero cuando la agencia de noticias Mizan del poder judicial confirmó la sentencia de muerte, en cambio dijeron que la pareja fue condenada por “corrupción en la tierra”, un delito deliberadamente mal definido en el Código Penal Islámico que obliga a la ejecución del sujeto. Esto, afirmó Mizan, estaba relacionado con la “trata de personas”.

Ahora, 10 meses completos después de su arresto y cautiverio iniciales, solo algunos de los videos de Sareh permanecen en línea. Uno fue compartido por BBC Persian y el otro por la red iraní de apoyo LGBT+ Shesh-Rang ("Seis colores"). Hay poca información disponible sobre su compañera de prisión Elham Chubdar, salvo algunos videos de TikTok.

Pero el activista LGBT+ Sangar Ekraei logró hablar con Sareh desde su arresto y compartió el contenido de esa entrevista con IranWire. Proporciona una imagen mucho mejor de quién es ella: una activista LGBT+ en el corredor de la muerte, y también madre de dos hijos, vendedora de cosméticos con sede en Erbil y una aspirante a cantante que estaba a punto de lanzar un álbum. Todo esto podría interrumpirse si el poder judicial iraní cumple con su veredicto.

¿Quién es Sareh y dónde está su familia?

Fue el 4 de septiembre cuando los medios de comunicación en idioma persa informaron por primera vez que Sareh y Elham Chubdar habían sido condenadas a muerte. Una tercera mujer, Soheila Ashrafi, de 52 años, estaba detenida junto a ellos en la Prisión Central de Urmia y se cree que todavía está esperando un veredicto en su caso.

Sareh fue arrestada en la frontera entre Irán y Turquía en diciembre pasado cuando se dirigía a la frontera con Turquía. Anteriormente había sido arrestada y encarcelada en el Kurdistán iraquí por el contenido de sus videos, en los que hablaba sobre la vida como una persona no conforme con el género en la región.

Luego, la agencia de noticias Tasnim, afiliada al IRGC, publicó un video que acusaba a Sareh y a otros de dirigir una banda de traficantes a Erbil, así como de apuestas, fraude y “desestigmatización de las relaciones sexuales ilícitas”. Presentaba las voces de personas que afirmaban haber sido “engañadas” por la banda de traficantes de Sareh. Los videos de esta naturaleza se producen con frecuencia en Irán para enmarcar a las personas que el régimen considera indeseables.

A menudo también enmascaran la verdad de quiénes son. En la entrevista de 45 minutos con Sangar Ekraei, Sareh habló sobre su vida hasta la fecha, esperanzas y sueños. Nacida y criada en un pueblo pobre del oeste de Azerbaiyán, creció huérfana y asumió el papel de “hermana mayor de la familia”: labraba la tierra, pastoreaba las ovejas y conducía el tractor.

Debido a que las instalaciones en la aldea eran escasas, Sareh también fue a una escuela sin segregación por sexo. En la entrevista dice que comenzó a darse cuenta de sus inclinaciones homosexuales desde muy temprana edad. Por supuesto, tales sentimientos fueron desalentados en esa comunidad.

 

Finalmente se casó: un tema del que se niega a hablar en profundidad para preservar su privacidad y la de sus hijos. “Cumplí con mi deber para con mi esposo como esposa”, dice, “pero no tenía sentimientos. Mi ex esposo es el padre de mis hijos y respeto mi pasado.

“Después del divorcio me di cuenta de que tenía que ser fiel a mí misma. Entonces veo mi matrimonio como algo positivo, porque me hizo hacer eso”.

Fue a su hermano a quien primero le contó sobre su sexualidad, dice, ya que siempre habían sido cercanos. Bromeó un poco pero finalmente lo aceptó; fue una historia diferente con su madre, pero en general la familia la apoyó.

“Cuando tuve una relación con una chica en Irán”, dice, “tuve que ir a Turquía por trabajo. Luego supe que mi madre había ido a su casa y le había dicho a la familia de mi novia. Su familia eran kurdos entusiastas y esto nos causó problemas.

“Regresé rápidamente. Durante tres meses no hablé con mi madre y no le permití ver a mis hijos. Luego compró algunos dulces, fue con mi novia y arregló cosas con ella. Ninguno [de los miembros de mi familia] tiene un problema conmigo y realmente respetan a mi pareja”.

Ahora, Sareh es dueña de una compañía de cosméticos y productos para la salud llamada Ebru Polat con su pareja. Sus dos hijos del matrimonio aún viven con ella, en un hogar estable, en un buen barrio de Erbil. Antes de los hechos del año pasado, planeaba grabar un disco de canciones cantadas con su propia voz, habiendo recibido numerosas ofertas para cantar profesionalmente.

La forma en que Sareh contó la situación en casa plantea interrogantes. ¿Por qué su familia no ha hablado públicamente sobre su caso en los 10 meses desde su arresto? ¿Están bajo presión de las fuerzas de seguridad o de la comunidad en general?

Presión social

A Sareh se le negó el acceso a un abogado durante su encarcelamiento. Se sabe que sufrió abusos físicos y verbales por parte de los interrogadores, incluidos comentarios despectivos sobre su identidad sexual, amenazas de muerte y amenazas a sus hijos. Uno probablemente puede asumir que ella ha tratado con lo mismo de otros reclusos.

En Turquía, dice Sareh en la entrevista, podía caminar libremente por las calles de la mano de su pareja, incluso si, debido a que Turquía todavía es conservadora en algunos lugares, tenían que presentarse como "amigas".

Sareh dice que se molestó mucho con los comentarios, las preguntas y las solicitudes dirigidas con frecuencia a las lesbianas por parte de los hombres. Cosas como "¿No deseas 'algo más'?" o “Toma este [dinero] y ten sexo frente a nosotros. Prometemos solo mirar y no tocar”.

Lo peor de todo, dijo, fue el impacto psicológico de ser rechazada por su amiga más cercano. “Cuando le conté mis sentimientos, dijo que estaba enferma y que debía ver a un médico. No estaba enferma. Pero por respeto a ella fui a un médico y a un psiquiatra.

“Fue inútil, porque nací con esta orientación [sexual]. Todavía soy amigoa de ella, pero ya no puedo decirle nada.

 

“Y mucha gente me ha preguntado ‘¿Por qué [ser lesbiana], después de dos hijos?’ Cuando te preguntan sobre tus relaciones sexuales, están invadiendo tu privacidad. El dormitorio de una persona pertenece a esa persona. Es cuestión de un par de horas. Vivimos como los demás seres humanos. Nos amamos. Hablamos. Nos entretenemos. No somos del espacio exterior.

En Turquía, dice, el Estado al menos los dejó solos a ella y a su pareja, incluso si se les seguía negando el derecho a casarse. “Comparado con Irán, esto es mucho mejor. La gente está aceptando lentamente a la comunidad arcoíris [LGBT+], si no al gobierno. En Irán castigan tanto a los culpables como a los inocentes”.

Hablando por la comunidad "Rainbow"

Al crecer gay, Sareh dice: “Tuve días difíciles y, a menudo, estaba sola. Y siempre estuve sola en mis días difíciles. Lo importante es que creo en mí misma y sé lo que soy. Muchos niños no tienen las opciones que nosotros [mi pareja y yo] tenemos hoy. Son otras personas las que eligen su propósito, no ellos mismos”.

Durante los últimos años, Sareh ha estado activa en espacios LGBT+ en línea, ayudando a las personas a aceptar la identidad con la que nacieron. Fue por eso, dice, que accedió a dar la entrevista; para ayudar a evitar que otros sean forzados a casarse y vivir un estilo de vida que no fue elegido libremente.

A pesar de ello, describe a sus hijos como su “punto débil” y a su familia como su “línea roja”: “Hago esto para que mis hijos aprendan a ser libres y mañana tengan derecho a hacer sus propias opciones.”

Sareh participó en transmisiones en vivo de Instagram, tanto a cargo de otros como propias, para ayudar a los miembros de la comunidad LGBT+ iraní principalmente en Irán. También accedió a aparecer en un documental persa de la BBC sobre la vida de las personas LGBT+ en Erbil sobre la base de que creía que estaba a salvo.

Sin embargo, después de que se emitió el documental, fue encarcelada en Irak durante 21 días. Salió con destino a Turquía, pero la ruta que habían elegido la llevó a un punto del interior de Irán junto a la frontera turca, donde fue detenida.

El arresto

En un video publicado por Shesh-Rang, Sareh describió haber sido sometida a tortura física y mental tras las rejas en Irak: "Estuve detenida en Irak durante 21 días debido a mi entrevista con la BBC", dice. "Fui torturada y puesta en confinamiento solitario. Estaré cruzando la frontera. Si llego al otro lado estará bien. Si no, será obvio lo que ha sucedido. Te envío este video... para que entiendas cuánto presión que soportamos. ¿Seré capaz alguna vez de ser yo mismo? Espero que algún día, todos nosotros vivamos libres".

Más tarde fue puesta en libertad bajo fianza y escapó de Irak. En el video, dice que esperaba cruzar a Turquía una hora más tarde (después de que se grabara el video). Pero antes de que pudiera hacerlo, fue capturada por el IRGC.

En julio de este año, Shesh-Rang publicó información sobre los procedimientos judiciales en el caso contra Sareh. En ese momento todavía no se hablaba de una sentencia de muerte. Incluso se dijo que en la acusación contra Sareh, tanto en la corte penal como en la Corte Revolucionaria, no se había presentado ningún cargo contra ella por “trata de personas”.

Pero unos días después de su arresto, Tasnim informó que el IRGC había realizado varios arrestos por cargos de "formar una banda de traficantes de mujeres y apoyar a los homosexuales" en el área. El informe no citaba ningún nombre, pero claramente se refería a Sareh.

Luego, Ameneh Sadat Zabihpour, un reportero de la Radiodifusión de la República Islámica de Irán (IRIB) conocido en Irán como un "reportero-interrogador", afirmó que "soldados desconocidos" de la Organización de Inteligencia de la Guardia Revolucionaria (IRGC-IO) habían estado detrás de Sareh por meses. También dijo que dos individuos llamados Alireza Farjadi-Kia y “Kati” eran los líderes de una banda de traficantes en Erbil, y Sareh había sido su cómplice. El video también presentaba las voces de “mujeres engañadas” que acusaban a Sareh de dirigir lo que llamaron una “banda de corrupción”.

Un intento de suicidio tras las rejas

Se ha informado que, después de su arresto, Sareh fue sometida a duros interrogatorios durante 53 días. El 7 de septiembre, tres días después de que se anunciara la sentencia de muerte, la organización kurda de derechos humanos Hengaw informó que Sareh había intentado suicidarse tomando pastillas. Según la fuente de Hengaw, lo hizo después de que la humillaran frente a otros reclusos y le dijeran que “no había lugar para gente como ella en Irán”.

El informe de Hengaw continuó diciendo que Sareh fue trasladado al Hospital Razi en Urmia. Después de un lavado de estómago, la enviaron a la sala de mujeres de la Prisión Central de Urmia, donde ha estado luchando contra problemas de salud mental.

Al día siguiente, el editor en jefe de la agencia de noticias del poder judicial iraní, Mizan, negó este informe y afirmó que no Sareh, sino sus “víctimas”, habían intentado suicidarse.

IranWire sabe que hay unos 20 reclusos en cada habitación de la Prisión Central de Urmia. Después de que se hiciera pública la noticia del intento de suicidio de Sareh, dijo una fuente, los carceleros fueron de habitación en habitación y los interceptaron.

Llamadas internacionales para salvar la vida de Sareh

La noticia de la sentencia de muerte se produjo poco después de un discurso lleno de odio del presidente Ebrahim Raisi el 1 de septiembre contra la comunidad LGTB+ en el que calificó la homosexualidad de “muy fea y despreciable”.

Este ha sido un tema constante tanto para el Líder Supremo Ali Jamenei como para Raisi, su jefe ejecutivo títere, desde hace años. Más recientemente, en marzo, Jamenei condenó a Occidente por su tolerancia hacia la homosexualidad, a la que calificó de "vergonzosa" y "anarquía sexual".

El abogado Musa Barzin Khalifelou ha dicho a IranWire que la sentencia de muerte de Sareh es legalmente inválida según los estándares nacionales e internacionales. Mientras tanto, organizaciones internacionales de derechos humanos y particulares intentan salvar la vida de Sareh emitiendo comunicados condenando la sentencia. Hasta ahora han incluido la Oficina de Derechos Humanos de la ONU, Amnistía Internacional, la Unión Europea, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia, el Embajador de Derechos Humanos de los Países Bajos, el Comité Internacional contra la Ejecución, el último príncipe heredero iraní Reza Pahlavi y la periodista australiana Sally Ayhan.

Más de 74.000 personas han firmado una petición pidiendo la liberación inmediata e incondicional de Zahra Sedighi-Hamedani y su coacusado. La campaña fue lanzada a fines de agosto por Shesh-Rang, junto con ILGA (Asociación Internacional de Lesbianas, Gays, Bisexuales, Trans e Intersex) de Asia y otras 55 organizaciones.

“Está claro para todos nosotros que lo que ha ocurrido no es el debido proceso, sino una repetición de un espectáculo familiar para muchos de nosotros que crecimos en la atmósfera sofocante de la República Islámica”, dijeron en un comunicado conjunto.

“Sareh debe ser liberada de inmediato y sin condiciones. Pedimos a todas las organizaciones de derechos humanos y medios de comunicación que no ignoren la detención de Sareh y que trabajen por su libertad”.

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