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Akhtar Sabet: ejecutada por su fe bahá'í

Agosto 7, 2023
Kian Sabeti
10 min read
Akhtar Sabet: ejecutada por su fe bahá'í
Akhtar Sabet: ejecutada por su fe bahá'í
Akhtar Sabet: ejecutada por su fe bahá'í
Akhtar Sabet: ejecutada por su fe bahá'í
Akhtar Sabet: ejecutada por su fe bahá'í

“Akhtar era una joven gentil y paciente. Siempre estaba sola. Siempre que sus compañeros de celda estaban absortos en la conversación, ella salía de la celda, caminaba por los barrotes o rezaba. Nadie podía imaginar que algún día también matarían a Akhtar”.

Así es como se describe Akhtar Sabet en el libro Golden Destination, las historias de varios bahá’ís ejecutados en Shiraz a principios de la década de 1980, poco después de la Revolución Islámica de 1979. El 18 de junio de 1983, Akhtar y otras nueve mujeres bahá'ís fueron ahorcadas a causa de su fe. Tenía 25 años cuando fue ejecutada. Los agentes del gobierno las enterraron en el cementerio Shiraz Baha'i sin realizar ritos religiosos baha'is y sin la presencia de sus familias. Un año después el gobierno confiscó el cementerio. En 2014, el cementerio fue demolido por completo para construir un centro cultural y deportivo para la Guardia Revolucionaria.

¿Quién fue Akhtar Sabet Sarvestani?

Akhtar Sabet Sarvestani nació en una familia bahá'í en Sarvestan, en la provincia de Fars. Fue a la escuela en esa ciudad hasta el noveno grado y luego fue a Shiraz para continuar su educación, aunque la familia se quedó en Sarvestan. Regresó después de recibir su diploma de escuela secundaria, pero después de aprobar el examen de ingreso a la Escuela de Enfermería de la Universidad de Shiraz, una vez más se mudó a Shiraz.

Completó sus estudios de grado asociada en enfermería. El comienzo de la llamada "revolución cultural" a principios de la década de 1980 y la "islamización" de las universidades en Irán significaron que Akhtar y otros estudiantes bahá'ís fueron expulsados de la universidad, que se negó a otorgarle el título de asociada que había obtenido.

Dejando Sarvestan mientras sus casas se quemaban

El 18 de noviembre de 1978, cuando los musulmanes celebraban el aniversario de Eid al-Ghadir, una importante festividad musulmana, un grupo convocado por los clérigos de la ciudad atacó e incendió negocios bahá'ís. La familia de Sabet y muchos otros bahá'ís escaparon a Shiraz desde Sarvestan, al amparo de la noche, pero Akhtar Sabet no se unió a su familia.

Según un familiar, dijo que no tenía miedo y que confiaba en que las personas que habían llevado a cabo el ataque se darían cuenta de su error sobre los bahaíes y entonces la situación en la ciudad se calmaría y volvería a la normalidad. Sin embargo, al día siguiente, los ataques se intensificaron y grupos de personas atacaron la casa de los bahaíes y destruyeron todo lo que les pertenecía. Esa noche, Akhtar se vio obligada a reunirse con su familia en Shiraz.

Enfermera de niños y posterior arresto

En 1980, Akhtar fue contratada por el Hospital Saadi en Shiraz para su sala de pediatría y trabajó en este hospital hasta que fue arrestada. “A Akhtar le encantaba la enfermería y estaba feliz de poder desempeñar un papel en el tratamiento y la curación de los pacientes”, dice un pariente. “Muchas veces reemplazaba a sus amigas o, si había una fiesta o una boda, se quedaba voluntariamente en el trabajo para que otras enfermeras pudieran ir a la fiesta. Era una niña alegre pero muy disciplinada en su trabajo. Nunca permitió que su vida privada interfiriera con su trabajo. Por ejemplo, nunca usó el teléfono del hospital porque creía que era para manejar los asuntos de los pacientes, no los asuntos personales de los empleados. Ni siquiera le daba a su familia la dirección de donde trabajaba y decía que cuando trabajaba debía concentrar su atención en atender a los pacientes y cualquier interacción con el mundo exterior, por pequeña que fuera, podía distraer su atención de la tarea que le fue asignada”.

El 23 de octubre de 1982, agentes de la Guardia Revolucionaria arrestaron a 38 bahá’ís en Shiraz bajo órdenes del fiscal y los llevaron al centro de detención del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (CGRI). Akhtar no estaba entre los detenidos ese día. Pero su familia sabía que a ella también la arrestarían porque era tutora de niños bahá'ís y varios de esos tutores ya habían sido arrestados. Le pidieron que se escapara a otra zona por un tiempo, pero ella dijo: “¿Adónde puedo ir sin causar problemas a los demás? Me quedo aquí y pase lo que pase es la voluntad de Dios”.

La mayor parte del tiempo, Akhtar vivía con su hermana. La arquitectura de su casa era tradicional: un patio con cuatro habitaciones a los lados. A las 9 de la noche del 29 de octubre, agentes del gobierno entraron en la casa, registraron todas las habitaciones y arrestaron a Akhtar. La esposa de su tío suplicó a los agentes que permitieran que Akhtar se presentara a la mañana siguiente, porque sus padres no estaban allí en ese momento, pero se negaron y dijeron: “¡Quieren falsificarle un pasaporte para que pueda escapar!”. La esposa de su tío respondió: "¿Crees que ella viviría con medios tan limitados y en una casa así si pudiera pagar un pasaporte falso?"

Akhtar Sabet detenida

Al principio, como otros bahá’ís, Akhtar fue llevada al centro de detención del IRGC en Shiraz. Estuvo recluida en régimen de aislamiento durante 14 días antes de ser trasladada al área de mujeres del centro de detención. Luego, el 29 de noviembre, Akhtar y otros detenidos bahá'ís fueron trasladados a la prisión de Adel Abad. El mismo día, otros 40 bahaíes fueron arrestados en Shiraz y llevados al centro de detención.

El centro era donde se llevaban a cabo los interrogatorios. Los interrogatorios se centraron en dos objetivos: obtener los nombres de otros bahá’ís y obligar a los detenidos a renunciar a su fe. Para lograr estos objetivos, los interrogadores insultaron, humillaron, amenazaron y, en ocasiones, incluso castigaron físicamente a los detenidos. En la prisión de Adel Abad, todos los agentes del gobierno, desde el juez hasta el juez de instrucción, el alcaide e incluso los guardias, presionaron a los bahá’ís para que renunciaran a sus creencias y se convirtieran al islam.

Los juicios de los bahá'ís siguieron el mismo patrón. Los llevaron de la prisión de Adel Abad al juzgado y los hicieron esperar en un baño hasta que Hojatoislam Ghazaei, presidente del Tribunal Revolucionario de Shiraz y juez, los llamó por su nombre. Cuando la detenida entró en la sala del tribunal, el juez primero leyó la acusación, luego gritó insultos y le dijo a la acusada que solo tenía dos opciones: la conversión al Islam o la pena de muerte.

Cuando la acusada se negó a renunciar a su fe, fue expulsada de la sala del tribunal bajo un aluvión de maldiciones y malas palabras. Los juicios duraron apenas unos minutos y los acusados no estuvieron representados por un abogado defensor, ni siquiera de oficio.

Recordando a Akhtar Sabet en prisión

No sabemos mucho sobre los días que Akhtar pasó en la prisión de Adel Abad antes de su ejecución. Sus compañeros de celda la recuerdan como una niña amable y desinteresada que no hablaba mucho, era tímida y pasaba la mayor parte del tiempo sola. Cuando una compañera de celda llamada Mahboubeh fue castigada con latigazos, Akhtar regularmente le ponía vaselina en la espalda y la cuidaba. O insistió en lavar la ropa de Tuba Zaerpour, que había sido brutalmente azotada y sufría de dolores de cabeza insoportables. Cualquiera que cayera enferma, Akhtar la cuidaba y se sentaba junto a su cama hasta la mañana.

 

“Akhtar siempre estaba dispuesta a hacer cualquier cosa”, recuerda una compañera de celda. “Ella siempre se sentaba al final de la mesa del comedor, al lado de la puerta, y en el momento en que se necesitaba algo, iba a otras celdas y traía lo que se necesitaba. Un día decidimos sentar a Akhtar en la cabecera de la mesa, para mostrarle nuestro respeto y para que no se levantara de la mesa todo el tiempo. Sin embargo, solo unos minutos después de que comenzamos a comer, Akhtar dijo 'Perdóneme', saltó, fue al otro extremo de la mesa y luego trajo sal de otra celda. ¡Aparentemente alguien había dicho que la comida necesitaba sal!”

La familia de Akhtar

Akhtar amaba a su familia. No eran ricos y Akhtar los ayudó dando parte de su salario a sus padres. Mientras estuvo en prisión, no estaba contenta porque no podía ayudarlos.

“Decidí escribirles una carta y agradecerles por todo lo que han hecho por mí”, escribió en una carta a su familia desde la prisión. “Mi noble padre: No sé con qué palabras puedo expresar mi gratitud por todo lo que has hecho por mí a lo largo de los años y espero que aceptes estas pocas palabras que te ofrezco. Mi amable madre: No sé cómo puedo agradecerte el arduo trabajo que has hecho por mí. Lo único que quiero de ustedes (y de todos ustedes) es que oren por nosotros. Mi querida hermana, también te estoy agradecida por todo lo que hiciste por mí en los últimos años. Sin embargo, espero que mi sobrina y mis hermanos perdonen mis rabietas. No he podido agradecerles a todos apropiadamente en esta carta pero, repito, les estoy agradecido a todos ustedes”.

“¡Arrepiéntete o muere!”

El 12 de junio de 1983, Hojatoislam Zia Mir-Emadi, el fiscal revolucionario de Shiraz, acompañado por Torabpour, el director de la prisión y algunos guardias, fueron a la prisión y les dijeron a las mujeres bahá'ís encarceladas que todas habían sido sentenciadas a muerte pero que aún no había firmado los veredictos. Luego le dijo a Torabpour: “Haz cuatro sesiones de arrepentimiento para ellos. Suéltalos si se arrepienten; en caso contrario, ejecuta las sentencias.”

El 14 de junio, se convocó a Akhtar Sabet y otras cinco mujeres bahá'ís. A cada una se le entregó un formulario que les preguntaba: "¿Estás listo para renunciar a tus creencias?" Y al pie del formulario decía: “¿Confirmas y firmas tu respuesta cuatro veces?”

Las seis mujeres bahá'ís respondieron "No" y firmaron el formulario. Sin embargo, nadie creía que Akhtar sería ejecutada. Incluso su compañera de celda creía que solo querían intimidarla.

Las ejecuciones

El 16 de junio de 1983, seis hombres bahá'ís que se habían negado a "arrepentirse" y convertirse al Islam fueron ejecutados en Shiraz. En la tarde del 18 de junio, a las mujeres bahá’ís en prisión se les permitió reunirse con sus familias y fue entonces cuando se enteraron de las ejecuciones de los hombres. Ninguno de ellos sabía que esta sería también la última vez que verían a sus familias.

Olya Roohizadegan, una de las compañeras de prisión de Akhtar Sabet, escribió en sus memorias: "El domingo 18 de junio, la hermana de Akhtar Sabet vino a la prisión a visitarla. Por la tarde, llamaron por teléfono a un grupo de 10 mujeres bahá'ís. Akhtar le dijo a su hermana: 'El ayatolá Ghazaei y Mir-Emadi, el fiscal revolucionario, nos han amenazado por última vez, [y dijeron] que si no nos arrepentimos de nuestra religión, nos ejecutarán todas nosotras. Les pido que perseveren y aguanten. Oren por nosotros para que podamos permanecer firmes en nuestra fe durante los últimos minutos de nuestras vidas. Despídase de toda nuestra familia, amigos y parientes en nuestro nombre".

Después de las visitas, cuando las prisioneras regresaban a su sala, el director de la prisión, que estaba de pie junto a la puerta, gritó los nombres de 10 de ellas, incluido Akhtar Sabet, separándolas de los demás y llevándoselas. Mientras esto sucedía, las familias de estas mujeres bahá'ís regresaban a casa sin tener idea de lo que iba a suceder.

En la mañana del 19 de junio de 1983, las familias supieron que sus seres queridos habían sido ahorcadas la noche anterior y que los cuerpos yacían en la morgue. A ninguna de estas 10 mujeres se le permitió escribir un testamento. Fueron colgadas una por una mientras la siguiente miraba.

Akhtar Sabet Sarvestani tenía 25 años en el momento de su ejecución. Los guardias permitieron que su familia viera su cuerpo, pero se negaron a permitir que la familia se lo llevara para enterrarlo. Su lugar de entierro sigue siendo desconocido.

Más sobre las mujeres bahá'ís que fueron ejecutadas en Shiraz hace 40 años:

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